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Ist Fibromyalgie eine echte Sache? Oder sollten Sie skeptisch sein?

Seit Jahren gibt es Kontroversen um die Störung. Die Wirksamkeit der Behandlung des Fibromyalgie-Syndroms lässt jedoch Zweifler glauben.

Wie viele seiner Kollegen dachte John Kissel, M.D., dass Fibromyalgie keine echte Erkrankung sei. Dr. Kissel, ein Neurologe und Co-Direktor des MDA/ALS-Zentrums an der Ohio State University, hielt die Diagnose für eine „Papierkorb“-Diagnose – eine Müllhalde für simulierende, drogensuchende Patienten mit unerklärlichen Schmerzen, Müdigkeit und Depressionen.

Dann sah er Patienten, die begannen, seine Meinung zu ändern. Er erinnert sich noch an eine Frau in den Vierzigern, eine professionelle Prozessanwältin aus Columbus, OH. Sie hatte etwa einen Monat, nachdem sie einen leichten Fall von Grippe überwunden hatte, eine schwächende Müdigkeit und schreckliche Muskelschmerzen und -empfindlichkeit entwickelt.

„Nachdem ich eine Reihe von Tests durchgeführt hatte, ging ich zu ihr, um mit ihr zu sprechen, und erwähnte Fibromyalgie“, erinnert sich Dr. Kissel. „Sie fragte: ‚Was ist das?‘ Ich sagte: ‚Du hast noch nie von Fibromyalgie gehört? Die Leute reden überall darüber.“ Sie sagte zu mir: „Ich arbeite 14 Stunden am Tag als Prozessanwältin – ich lese nicht draußen.“ Sie war nicht depressiv. Sie arbeitete noch. Aber sie hatte alle typischen Symptome der Fibromyalgie. Das war eine prägende Erfahrung in meinem Denken über die Krankheit.“

Heutzutage kommen immer mehr Neurologen zu der Idee, dass Fibromyalgie eine echte Erkrankung ist und von Neurologen, die sich mit chronischen Schmerzen befassen, behandelt oder zumindest mitbehandelt werden sollte – nicht nur von den Rheumatologen, die die Erkrankung ursprünglich identifiziert haben vor etwa 100 Jahren.

Fibromyalgie ist seit langem ein Rätsel für Ärzte. Es wird eher als Syndrom betrachtet – eine Sammlung verwandter Symptome und Probleme ohne erkennbare Ursache – und nicht als Krankheit. Zu diesen verwandten Symptomen gehören:

Chronischer weit verbreiteter Schmerz, oft begleitet von Taubheit, Kribbeln und Brennen
Mehrere empfindliche Punkte im ganzen Körper
Starke Müdigkeit
Schlafstörung
Um mit Fibromyalgie diagnostiziert zu werden, muss eine Person seit mindestens drei Monaten weit verbreitete Schmerzen in allen vier Quadranten des Körpers und Druckempfindlichkeit oder Schmerzen bei Druck auf mindestens 11 von 18 identifizierten „Tenderpoints“ gehabt haben.

Fibromyalgie wurde ursprünglich als rheumatologische Erkrankung angesehen, da sie – wie Krankheiten wie rheumatoide Arthritis – durch muskuloskelettale Schmerzen gekennzeichnet ist. Aber die Forschung hat seitdem gezeigt, dass es bei Menschen mit Fibromyalgie keine Anomalien im Bewegungsapparat gibt. Stattdessen scheint das Problem in den schmerzverarbeitenden Bahnen unseres zentralen Nervensystems zu liegen – der Gerichtsbarkeit der Neurologen. Heute behandeln sowohl Rheumatologen als auch Neurologen Fibromyalgie.

Die National Fibromyalgia Association schätzt, dass zwischen drei und sechs Prozent der Bevölkerung an Fibromyalgie leiden – hauptsächlich Frauen, aber auch einige Männer und Kinder. Da es jedoch weniger Forschungsergebnisse als bei vielen anderen chronischen Erkrankungen gibt und kein Bluttest zur Diagnose der Erkrankung vorliegt, gibt es seit Jahren Kontroversen um Fibromyalgie. Es ist auch leicht mit anderen Erkrankungen wie rheumatoider Arthritis und Lupus zu verwechseln (tatsächlich haben einige Patienten beides).

Lynne Matallana, die Gründerin und Präsidentin der National Fibromyalgia Association, suchte ursprünglich wegen ihrer Fibromyalgie einen Rheumatologen auf. Kürzlich hat sie auch einen Neurologen aufgesucht, um ihr bei sich überschneidenden Erkrankungen wie Migräne und dem Restless-Legs-Syndrom zu helfen, die ihr ebenfalls Kummer bereiten.

„Wie jeder mit Fibromyalgie muss ich mich mit komorbiden Erkrankungen auseinandersetzen, die oft von Neurologen behandelt werden“, sagt Matallana. „Als ich beispielsweise anfing, unter Schlaflosigkeit und Tagesmüdigkeit zu leiden, wurde ich an einen auf Schlafstörungen spezialisierten Neurologen überwiesen. Im Gegensatz zu vor einigen Jahren haben sich die Neurologen mehr und mehr für die Diagnose und Behandlung von Fibromyalgie interessiert und gebildet. Als Patient ist das extrem spannend, weil sie eine neue Perspektive mitbringen.“

Langjährige Skepsis
In der Vergangenheit gab es berechtigten Grund zur Skepsis gegenüber Fibromyalgie, räumt Dr. Kissel ein. „Der Großteil der Forschung zu Fibromyalgie war nicht ausreichend“, sagt er. „Studien würden einige Parameter auswählen und sie nur bei Patienten mit Fibromyalgie und manchmal bei normalen Kontrollen betrachten, ohne sie mit Menschen mit anderen chronischen Schmerzzuständen, Patienten mit Depressionen oder Patienten mit anderen Muskelerkrankungen zu vergleichen.“

Darüber hinaus neigten einige Ärzte dazu, es als eine Wundertüte zu betrachten, die nur diagnostiziert wurde, wenn der Arzt nichts anderes finden konnte. „Die Patienten kamen herein und sagten: ‚Ich habe Muskelschmerzen.‘ Der Arzt führte alle möglichen Tests durch – Elektromyographie [ein Test auf abnormale elektrische Aktivität in den Muskeln], Blutuntersuchungen, Muskelbiopsien und bildgebende Verfahren und so weiter war negativ, dann voila, es war Fibromyalgie“, sagt er.

„Aber so diagnostiziert man nicht“, betont Dr. Kissel. „Es ist, als ob jemand mit einem klassischen Migränekopfschmerz hereinkäme und Sie dem Patienten Scans, Gehirnwellentests und Arteriogramme [Bildgebung der Blutgefäße] geben würden, und wenn

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